Brettspillenes Historie - Visste du dette?

Oversatt fra Engelsk av A-M Nordheim 2019

Husker du det første brettspillet du spilte? Kanskje du også har et favorittbrettspill. Brettspill blir spilt over hele verden, og slike spill har fått et oppsving her i Norge de siste årene. Det er veldig sosialt å sitte sammen rundt et bord og spille brettspill med familie eller venner. Utvalget av brettspill har også blitt stadig større. Brettspill eksisterte til og med før de ble masseprodusert. Da tegnet spillerne sine egne brett i sanden og spilte med nøtter eller steiner som spillbrikker. I denne artikkelen kan du lære mer om historien til brettspill.

De første brettspillene

Ingen vet med sikkerhet når de første brettspillene ble funnet opp, eller hvilket spill som ble funnet opp først. Men her er noen av de eldste spillene som er kjent;

Mancala

Arkeologer har funnet brettspill som stammer helt fra steinalderen. Mancala var et populært strategispill i Afrika. Et av de eldste kjente spillene i Kina var Go, og i Europa er sjakk et av de eldste spillene. Farao Ramses II bygde Setis tempel for faren sin, og et brettspill som lignet Mancala var plassert på toppen av tempelet. Mancala-brettet besto av to rader med hull i bakken. Hver spiller startet med 24 nøtter eller steiner, og målet var å vinne motstanderens brikker. Personen som satt igjen med flest steiner eller nøtter til slutt, var vinneren.

Senet

Gamle egyptiske graver var dekorert med malerier som viste livet i de adelige kretser. Et slikt maleri viser dronning Nefertari, som var gift med farao Ramses II. På maleriet spiller dronningen brettspillet Senet. De eldste hieroglyfene som viser dette spillet stammer fra 3100 år f.Kr. Mange egyptere ble gravlagt med et Senetbrett som de kunne ta med seg til dødsriket. Men dette var først og fremst et spill for de øvre samfunnslagene. Senetbrettet består av 30 ruter delt inn i 3 rader med 10 ruter i hver rad. Det spilles med to sett brikker, og målet er å få dine egne brikker ut av brettet før motspilleren.

Mehen

Mehen er et annet brettspill som det finnes bevis for at ble spilt 3000 år f.Kr. Noen eksperter tror at Mehen var det første brettspillet som ble spilt av de egyptiske kongelige. Senere overtok Senet for Mehen. Mehenbrettet ligner på en oppkveilet slage delt inn i ruter med slangens hode i sentrum. Hver spiller hadde 6 brikker og løvebrikken. Målet for dette flerspillerspillet var å få en løvebrikke til å spise opp de andre brikkene. Dette skjedde gjennom at spillerne fikk brikkene sine til sentrum, der de ble en løve som gikk baklengs tilbake og spiste motstandernes brikker. Det arabiske brettspillet Hyena ligner en del på Mehen.

De første internasjonale brettspillene for vanlige folk

I starten var brettspill for folk fra de øvre samfunnslagene, og de kunne være veldig eksklusive. I kongelige graver i Ur i Mesopotamia ble det funnet vakre brettspill laget av lapis, kalkstein og skjell i gravene. Senere oppdaget man at dette gamle spillet hadde blitt spilt i minst 5000 år, og det hadde spredt seg til mange land. Reglene for det gamle spillet ble skrevet ned av en babylonsk skriver i 177-176 f.Kr., og gjenoppdaget i 1880.

Backgammon: Romerrikets spill

Backgammon er et av de eldste spillene som fortsatt blir spilt. Spillet stammer antakelig fra det gamle persiske riket. Senet og Mancala bruker et lignende brett. I romerriket spilte de spillet Tabula, som er forgjengeren til dagens Backgammon. Tabula var det viktigste spillet i romerriket, og keiser Claudius fikk til og med bygget et brett inn i vognen sin slik at han kunne spille på lange turer. Han skrev også en bok om spillet. Keiser Nero likte å spille om penger, og kunne satse store summer i spillet. Under korstogene satset soldatene så mange penger på spillet at både den franske og britiske kongen forbød fotsoldatene å satse penger på spill. Riddere og lærde kunne satse et begrenset beløp, og straffen for brudd på reglene var 100 skilling i bot. Under utgravingene i Pompeii ble det funnet Backgammonbrett i nesten alle hus, og et veggmaleri viste to spillere som satt foran et brett. De første nedtegnelsene av spillet i England stammer fra en ordbok fra 1650. Navnet oppsto antakelig av to ord – back og game. Prins Alexis Obolensky er faren til moderne Backgammon. Han gjorde spillet populært på 1960-tallet, og laget de offisielle reglene. Den første internasjonale turneringen i Backgammon ble arrangert i 1964.

Sjakk, det militære strategispillet som fulgte Silkeveien

Det er mange legender om opprinnelsen til sjakk. Det antas at spillet stammer enten fra India, Kina eller Persia. Men mange mener at sjakk er for komplisert til å ha blitt funnet opp av bare en person. Her er noen teorier om opphavet til sjakk:

1. Legenden om den indiske kongen Shihram og vismannen

En vismann ved navn storvesir Sissa Ben Dahir oppfant et spill for å overbevise den tyranniske kong Shihram om at alle var viktige i riket hans. Han skapte spillbrikker som representerte menneskene i riket, kongen, dronningen, riddere, biskoper, tårn og bønder. Kongen forsto at spillet representerte livet. Han likte spillet, og ville at alle skulle lære det. Og han ønsket å belønne vismannen for det fantastiske spillet.

Storvesiren hadde enda en lekse å lære kongen. I stedet for å be om penger, ba han kongen gi ham ett hvetekorn for den første ruten på sjakkbrettet, to for den neste, og fortsette å doble antallet til alle rutene var fulle. Kongen syntes det virket greit, og ba tjenerne om å oppfylle vismannens ønske. Men tjenerne måtte informere kongen om at det ikke fantes så mye hvete i verden. Kongen forsto budskapet, at alle har en funksjon og er viktige for kongeriket, selv bøndene og hvetekornene. I dag brukes dette eksemplet for å lære skoleelever om eksponentiell vekst.

2. Legenden om den persiske sjahen som satte den indiske rajaen sjakkmatt

Den indiske rajaen utfordret det persiske imperiet med et vakkert sjakksett i teak og elfenben. Han sendte sjakksettet til den persiske kongen Khosrow uten regler. Den eneste informasjonen var at spilt symboliserte krigskunst. Kong Khosrow tok utfordringen. Selv om det virket umulig, løste kongens vesir Bozorgmehr gåten og fant ut spillets regler. Ord som Shah (persisk konge) og Shah Mat (kongen er hjelpeløs) ble brukt når man spilte brettspillet. Disse uttrykkene ligner på uttrykkene sjakk og sjakkmatt, som brukes i dagens spill.

3. Legenden om det glemte kinesiske slaget

Det tredje mulig opphavsstedet for sjakk er Kina. I følge legenden oppfant kommandør Han Xin ”Spillet for å fange Xiang Qi”. Mens vinteren herjet, spilte Han Xins tropper spillet med alle mulige scenarioer for å fange fiendehæren, ledet av Xiang Qi.

Silkeveien var en viktig handelsrute fra øst til vest, og sjakkspillet reiste langs denne ruten sammen med handelsmennene, og spredte seg over hele verden.

Det første offisielle sjakkmesterskapet ble arrangert i 1886, og Wilhelm Steinitz ble den første verdensmesteren i sjakk.

Stiger og slanger – et læringsverktøy for visdom og verdier

Stigespill - antikke brettspillStigespill (Stiger og slanger) er kanskje et barnespill i dag, men for noen århundrer siden var det mye viktigere i indisk religiøs kultur. Spillet ble oppfunnet av poeten Gyandev, og het opprinnelig Makshpat eller GianChauper. Dette brettspillet var et læringsverktøy for å lære barn virkningene av gode og dårlige handlinger. Stigen representerte gode verdier som vennlighet, ydmykhet og tro. Slangene representerte de motsatte karakteristikkene. Målet i spillet var å komme til 100, som representerte frelse i hinduismen.

Monopol og Landeierens spill: Avdekking av urettferdig eierskap

Tidlig på 1900-tallet var Elizabeth Magie en velkjent feminist i USA. En av lidenskapene hennes var å vise fram kvinnenes underlegne posisjon i samfunnet. Hun ble nasjonalt kjent etter en annonse i en lokalavis, der hun skrev ”Ung kvinnelig amerikansk slave til salgs til høystbydende”. Hun ønsket å sjokkere leserne til handling. For å støtte skatteteorien til Henry George, fant hun opp brettspillet ”Landeierens spill” i 1903. Brettspillet var en protest og et verktøy for å vise folk ondskapen med monopol innen eiendomsbesittelse på 1900-tallet. Hun tok patent på spillet i 1904 og igjen i 1924. I begynnelsen hadde spillet to sett med regler: monopolistiske og anti-monopolistiske regler.  Folk som prøvde spillet fortalte om det til vennene sine, og spillets popularitet vokste.

Under depresjonen introduserte Charles Todd spillet til Charles og Esther Darrows. Charles Darrow ba Charles Todd skrive ned spillets regler, og spillet ble deretter solgt til Parker Brothers. Fram til sin død ble både Magie og Darrow kreditert for spillideen. Darrows fikk utbetalt prosentandeler fra salget og ble millionær på et spill som skulle vise det urettferdige ved kapitalismen.

Moderne brettspill på 1900-tallet 

  • Spillet ”The Conquest of the World” ble lansert i Frankrike i 1957, og relansert av Parker Brothers to år senere under navnet Risk. Målet i spillet er å erobre verden. Det opprinnelige brettet viste verden slik den var under Napoleons tid.
  • Mysteriespillet Cluedo ble utviklet i Storbritannia under andre verdenskrig. Spillet het opprinnelig ”Murder” og ble ofte spilt i bomberommene under flyangrep. Anthony Pratt tok patent på spillet i 1944. Navnet ble endret til Clue da det ble produsert for det amerikanske markedet.

Candyland, Pictionary, Trivial Pursuit, Sorry, Scrabble og Antimonopol er andre brettspill som dukket opp på 1900-tallet. Da den digitale tidsalderen eskalerte, gjorde spillene det samme. Men brettspill er fortsatt populære, både på fysiske spillbrett og i digital form.